Vues des Cordillères et monuments des peuples indigènes de l’Amérique

Alexander von Humboldt

Venezuela, Cuba, Colombie, Équateur, Pérou, Mexique, États-Unis

Période du voyage 1799-1804, date de parution 1816 en français. La date de cet article est celle du rembarquement de l’auteur pour l’Europe.

Environ 2x 400 pages avec illustrations et cartes colorées. Il s’agit du la version grand-public de son oeuvre monumentale principalement scientifique sur 30 volumes parus de 1816 à 1831. J’ai lu la première édition allemande, parue en 2004 en grand format relié, titre: Ansichten der Kordilleren und Monumente der eingeborenen Völker Amerikas.

Version numérique scannée: Vues des cordillères et monumens des peuples indigènes de l’Amérique.

Humboldt sur une photogravure par F. G. Weitsch de 1806

Humboldt sur une photogravure par F. G. Weitsch de 1806

Alexander von Humboldt ne voyage pas simplement. Il est le premier à faire des relevés scientifiques conséquents lors de ces périples et de les rédiger consciencieusement lors de son retour. Par son procédé, il est le fondateur des explorations scientifiques. Il est un des premiers polymathes à clairement quitter ce rôle de savant universel et de se consacrer à des thèmes très précis comme la géographie, la géologie, la sociologie, la météorologie, etc. Ainsi, il divise ses trente volumes de l’édition scientifique en thèmes clairement définis.

Le livre Vues des Cordillères et monumens des peuples indigènes de l’Amérique est différent: il contient des dessins et aquarelles de stations importantes de son exploration et ces vues sont alors discutés sur plusieurs pages, parfois ces chapitres sont sous-divisés en différents thèmes. On a ainsi une très bonne vue d’ensemble de la région. Nous sommes donc très loin de la méthode de description d’un jour à l’autre de voyageurs non-scientifiques. Il peut cependant manquer le côté personnel, les problèmes quotidiens du voyage au début du 19e siècle, etc.

Répartition altimétrique des plantes de la région des tropiques

Répartition altimétrique des plantes de la région des tropiques

Il était membre associé de l’Académie des sciences française et de ce fait son expédition et ses livres sont rédigés en français. Pour savoir plus sur ce savant d’exception, je conseille ce livre biographique qui éclaire aussi  le cadre historique de ces recherches: L’invention de la nature. Les aventures d’Alexander von Humboldt, il existe aussi en version numérique payante.

Alexander von Humboldt et Aimé Bonpland sur l’Orénoque. Gravure sur bois de 1870 par Otto Roth d’après un dessin de H. Lademann

Alexander von Humboldt et Aimé Bonpland sur l’Orénoque. Gravure sur bois de 1870 par Otto Roth d’après un dessin de H. Lademann

Route du voyage de Humboldt. Carte Wikimedia CCSA2.5 Historicair

Route du voyage de Humboldt. Carte Wikimedia CCSA2.5 Historicair

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